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W. E. B. Du Bois

Nacimiento1868-02-23
Fallecimiento1963-08-27
historiador, sociólogo, activista y escritor estadunidense

William Edward Burghardt Du Bois (23 de febrero de 1868 – 27 de agosto de 1963) fue un sociólogo, historiador, activista por los derechos civiles, panafricanista, autor y editor afroamericano estadounidense.

Nacido en Massachusetts, Du Bois creció en una comunidad tolerante y respetuosa pero aun así experimenta el racismo durante su infancia. Después de graduarse en Harvard, donde es el primer negro en obtener un doctorado en filosofía, se convierte en profesor de historia, sociología y economía en la Universidad de Atlanta. Du Bois también es uno de los cofundadores de la Asociación Universal Para el Progreso de los Negros (UNIA).

Alcanza prominencia nacional cuando es designado líder del Movimiento del Niágara, un grupo de activistas afroestadounidenses que buscaban la igualdad de derechos para los negros. Du Bois y sus partidarios se opusieron al compromiso de Atlanta de Booker T. Washington, un acuerdo en el que los negros del sur trabajarían sumisamente y se someterían a la dominación política blanca, mientras que los blancos del sur garantizaran que los negros recibieran oportunidades educativas y económicas básicas. Du Bois insistió en los derechos civiles y en el aumento de la representación política, que a su juicio debía ser impulsada por la élite intelectual afroestadounidense a la que denominó El Décimo Talentoso. Du Bois no fue un hombre religioso, describiéndose a sí mismo como un librepensador o agnóstico, y tenía poca paciencia con las iglesias afroestadounidenses o el clero, porque sentía que retrasaban el camino del progreso.

El racismo y la discriminación eran los objetivos frecuentes de las polémicas de Du Bois, y protestó ruidosamente contra los linchamientos, las leyes Jim Crow y la discriminación en la educación. Du Bois hizo varios viajes a Europa, África y Asia. Después de la Primera Guerra Mundial, encuestó a soldados negros en Francia y documentó la intolerancia generalizada en el ejército de los Estados Unidos. Su causa incluía a personas de color de todas partes, particularmente a los asiáticos y africanos en su lucha contra el colonialismo y el imperialismo. Fue un defensor del panafricanismo y ayudó a organizar varios congresos panafricanos para liberar a las colonias africanas de las potencias europeas. Du Bois también fue un feminista que apoyó el movimiento sufragista femenino en los Estados Unidos.

Du Bois fue un autor prolífico, que produjo novelas, ensayos, editoriales, autobiografías, obras de no ficción y estudios académicos. En su papel como editor del diario de la NAACP The Crisis, publicó muchas columnas editoriales importantes. Su libro de 1903 The Souls of Black Folk fue un trabajo fundamental para la literatura afroestadounidense, y su obra maestra de 1935 Black Reconstruction in America desafió la ortodoxia predominante de que los negros no contribuyeron con nada de valor en la época de la Reconstrucción. Escribió tres autobiografías, cada una ellas con ensayos perspicaces sobre la sociología, la política y la historia. Du Bois consideraba que el capitalismo era la principal causa de racismo, y generalmente fue favorable a causas socialistas a lo largo de su vida. Fue un ferviente pacifista y abogó por el desarme nuclear. La Ley de Derechos Civiles, que incorporó muchas de las reformas por las cuales Du Bois hizo campaña durante toda su vida, fue promulgada un año después de su muerte.

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