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Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre

Nacimiento1737-01-19
Fallecimiento1814-01-21

Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre (El Havre, 19 de enero de 1737-Éragny, 21 de enero de 1814) fue un escritor y botánico francés. Se hizo popular por su novela Paul et Virginie, publicada en 1787.

Nombrado en 1760 ingeniero numerario del ejército, participó en algunas campañas, pero perdió su grado por insubordinación. A partir de su cese en el ejército, recorrió diversos países en busca de un empleo, entre ellos Rusia, Polonia, Alemania, Holanda y Malta. En 1768 fue enviado a la Isla de Francia como ingeniero del rey. Regresó a París en 1771 donde se enfrentó a diversos expedientes.

Su obra ''Voyage à l'Ile de France, publicada en 1773, tuvo un éxito limitado. Sin embargo, sus Estudios sobre la naturaleza (publicados en tres volúmenes en 1784) inspirados por su amigo Jean-Jacques Rousseau tuvieron un gran éxito y le reportaron fama y dinero.

Su novela más conocida, Paul et Virginie'', no tuvo muy buena acogida y si no llega a ser por la intervención del pintor Claude Joseph Vernet seguramente habría terminado destruida.

En 1791, Bernardin de Saint-Pierre fue nombrado intendente del Jardin des Plantes en substitución de Buffon.

En 1795 fue elegido miembro del Instituto de Francia y en 1803 de la Academia francesa.

Desde su posición en el Instituto, Saint Pierre se dedicó a rebatir a Isaac Newton que afirmaba que las mareas se debían sobre todo a la influencia de la Luna, afirmación que Saint-Pierre no compartía.

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