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Heinrich Barth

Nacimiento1821-02-16
Fallecimiento1865-11-25
escritor, geografo alemán

Heinrich Barth (Hamburgo, 1821 - Berlín, 1865), fue un explorador y lingüista alemán, uno de los más grandes exploradores europeos de África, ya que su preparación académica, su capacidad de hablar y escribir el árabe, aprendizaje de las lenguas africanas y su propio carácter hicieron que documentase cuidadosamente los detalles de las culturas que visitó. Fue uno de los primeros en comprender los usos de la historia oral de los pueblos y recogió muchos relatos tradicionales. Durante su principal expedición (1850-1855), y después de la muerte de los dos líderes europeos, debió de encabezarla él y completó su viaje con la ayuda de los africanos, estableciendo amistades con los gobernantes y estudiosos que encontró. Luego, escribió y publicó un relato en cinco volúmenes de sus viajes, tanto en inglés como alemán. Esa obra ha sido de gran valor para los estudiosos de su época y desde entonces.

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