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Arthur James Balfour

Nacimiento1848-07-25
Fallecimiento1930-03-19
político y estadista británico

Arthur James Balfour, primer conde de Balfour, KG, OM, PC (25 de julio de 1848 - 19 de marzo de 1930) fue un político y estadista británico que se convirtió en el trigésimo tercer primer ministro de ese país.

Nacido en Escocia y educado como filósofo, Balfour entró por primera vez en la Cámara de los Comunes en la elección de 1874. Visto a primera vista algo así como un diletante (es decir, que practica una ciencia o un arte sin tener capacidad ni conocimientos suficientes), consiguió relevancia como Secretario de Irlanda de 1887 a 1891. En este puesto, fue autor del Acta de Crímenes Perpetuos (1887), o Acta de Coerción, que aspiraba a prevenir el boicoteo, intimidación y reunión ilegal en Irlanda durante la Guerra de la Tierra.

Balfour sucedió a su tío, Lord Salisbury, como líder de los tories y Primer Ministro en julio de 1902 (era el líder de los conservadores en la cámara baja desde 1891). Como primer ministro, sucedieron eventos como la Entente Cordiale, pero su partido se dividió por la reforma de las tarifas y en diciembre de 1905 cedió el poder a los liberales. Continuó como líder de la oposición durante la crisis del Acta Parlamentaria y el Presupuesto Popular del gobierno de Lloyd George, pero al fallar en conseguir la victoria en las dos elecciones habidas en 1910 terminó renunciando como líder en noviembre de 1911.

Regresó al Gobierno como Primer Lord del Almirantazgo en la coalición gubernamental de 1915, siendo después Ministro de Asuntos Exteriores de 1916 a 1919. En este puesto fue conocido internacionalmente por haber dado su nombre a la Declaración Balfour a través de la cual el Gobierno británico apoyó en 1917 las aspiraciones sionistas de creación de un «hogar nacional» judío en Palestina.

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